Encoded Textiles | GUILLERMO BERT

December 1, 2016

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Los Mundos Codificados de Guillermo Bert
Texto: Tressa Berman

El artista Guillermo Bert, nacido en Chile, quien ha desarrollado su carrera en L.A, combina su práctica habitual de trabajar con símbolos culturales del urbanismo, el consumo y el desplazamiento – una práctica que ha desarrollado durante décadas y que se remonta a sus iteraciones del “bricolaje” a pie de calle de los años 90, que indagaban en la arqueología urbana de los carteles callejeros de los poblados chabolistas de Los Ángeles – con la reconfiguración de estos símbolos en reconstrucciones, llenas de matices, de fragmentos de relatos. Los relatos permanecen como elementos centrales de su serie Encoded Textiles (Textiles Codificados), y se prolongan en proyectos en proceso que se centran en los cruces de fronteras y las vidas re-situadas de la diáspora indígena latinoamericana en Los Angeles.

El hilo narrativo del proyecto Encoded Textiles se inspiró en origen en la observación del artista de que el “Código Azteca” – una forma específica de código QR (Quick Response), con sus estructuras en forma de pirámides de gradas – se asemejaba mucho a los diseños gráficos del arte textil de los nativos. De vuelta a su país natal, el artista colaboró con la tejedora mapuche Anita Paillamil, la poetisa Graciela Huinao y otros miembros de la comunidad para poner de relieve la relación entre las formas del arte indígena y las identidades culturales reveladas a través de las obras codificadas. La cosmovisión mapuche se amplifica cuando los espectadores escanean los códigos QR con sus smartphones, accediendo así al mundo mapuche a través de clips de vídeo y audio que sitúan al espectador en un mundo fílmico de relatos, mitos y reflexiones de ancianos, poetas y activistas mapuches.

Su mundo resulta no ser tan lejano del nuestro – plagado de las mismas fuerzas de degradación ecológica y explotación comercial de recursos, pero también permeado por rituales de renovación y celebraciones culturales que reafirman la vida. Los códigos QR engarzados en los tejidos tradicionales no son tanto una intervención tecnológica como una interacción irónica entre cultura y mercantilización, entre digitalización e identidad.

Ampliando el marco conceptual, Bert sigue experimentando con este formato multi-dimensional, trabajando hasta la fecha con tejedores y asesores culturales mapuches, navajos, acomas, mayas, mixtecas y zapotecas. El resultado es una serie de 40 películas “incrustadas” que des-codifican los mensajes culturales, creando un vínculo entre el espectador distante y la intimidad de la comunidad de artistas y narradores. La inserción de lenguajes nativos como el resurgir de un sello de identidad, a menudo borrado por la sombra del colonialismo y sus nuevas formas globales, es clave para el proyecto.

Apoyándose en las aportaciones de los narradores y tejedores indígenas que físicamente reinsertan los códigos en los motivos de diseño tradicionales, Bert disuelve la dualidad Tradicional/Contemporáneo en formas de arte que permiten entablar un diálogo nuevo y más urgente. El diálogo también se pone en juego entre los migrantes indígenas de Los Angeles, y es en estas comunidades donde la nueva serie de Bert crea una voz pública visual de la experiencia transmigrante. Por ejemplo, en Welcome to the USA (Bienvenidos a los EEUU), el artista juega con la idea de las “fronteras” enfocando la experiencia de los transmigrantes desde un punto de vista caleidoscópico – remitiendo a la vigilancia bajo el ojo atento de las patrullas fronterizas, pero también a los fluctuantes y vertiginosos efectos de la experiencia de migrar. El patrón del tejido de encaje de la frontera tiene un doble sentido: sugiere un elemento del hogar y lo hecho a mano (un juego de palabras “visual” sobre las, a menudo, duras condiciones de trabajo de los braceros migrantes) y, al mismo tiempo, la sangría en los alambres de espinos que atrapan a los migrantes que viajan por las encrucijadas. Las contradicciones que conlleva ese cruce de la frontera se descubren a la llegada, cuando el lado oscuro del “sueño americano” deja a los migrantes bajo su sombra.

La brillantez de los giros conceptuales de Bert radica en la interacción entre una “identidad digitalizada”, a la que se accede mediante tecno-dispositivos que son de por sí los artefactos de la economía global, y las formas tradicionales del arte indígena, utilizadas para subvertir las representaciones tradicionales del lenguaje y de la cultura. De este modo, sus Encoded Textiles, como un cuerpo de trabajo en evolución, crean un nuevo hilo narrativo de regeneración cultural.
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Sobre el artista
Guillermo Bert nació en Santiago, Chile en 1959. Su carrera como artista y educador artístico se ha desarrollado por múltiples caminos – desde Director de arte de Los Angeles Times (1995-2000) hasta profesor de “Mixed Media” en la Art Center School of Design, Pasadena, California. Sus exposiciones y las muestras de su trabajo fílmico se han desarrollado en más de 30 instituciones: MoLAA (Museum of Latin American Art); Pasadena Museum of California Art; Museum of Art and Design, New York; con próximos proyectos planificados en colaboración con L.A./L.A. Pacific Standard Time y el Folk and Craft Museum; el UCR (Riverside) Museum of Art and the Nevada Museum of Art. Su trabajo ha sido objeto de publicaciones nacionales e internacionales como la Smithsonian Magazine, El Pais, el LA Times y el LA Weekly, y apoyado por el Center for Cultural Innovation y la National Association of Latino Arts and Culture.
Más información: http://gbert.comhttp://encodedtextiles.com/

Sobre la autora del texto
Tressa Berman es doctora en Antropología, especializada en arte contemporáneo y patrimonio cultural. Ha sido profesora de antropología y arte (Arizona State University y California College of the Arts), y ha impartido clases en el San Francisco Art Institute, la University of Technology, Sydney (UTS) y el Queensland College of Art en Australia. Su segundo libro, No Deal! Indigenous Art and the Politics of Possession, surgió del trabajo curatorial de los últimos 20 años y reunió a curadores, artistas y antropólogos. Ha escrito para New Art Examiner, Art Papers, Fabrik Magazine, REVIEW: Art of the Americas o Cultural Survival Quarterly, así como para catálogos de arte y plataformas digitales.

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The Encoded Worlds of Guillermo Bert
Text: Tressa Berman

The Chilean-born and L.A.-bred artist, Guillermo Bert, combines his decades-long practice of working with symbolic cultural symbols of urbanism, consumerism and displacement – dating back to his 1990s iterations of street-level ‘bricolage’ that delved into the urban archaeology of street posters along Los Angeles’s skid row – and refashioning them into layered reconstructions of story fragments. Stories remain at the heart of his series, Encoded Textiles, and extend into ongoing projects centered on border crossings and the re-situated lives of Los Angeles’s Latin American indigenous diaspora.

The narrative thread of the Encoded Textiles project was first inspired by the artist’s observation that the “Aztec Code,” a specific form of QR (“Quick Response”) code, with its tiered pyramid-shaped structures, closely resembles graphic designs in the textile arts of Native peoples. Returning to his home country, the artist collaborated with Mapuche weaver Anita Paillamil, poet Graciela Huinao, and other community members to bring to light the relationship of Indigenous art forms and cultural identities revealed through the encoded works. Mapuche worldview is amplified when viewers scan the QR codes with their smart phones, thereby opening access to the Mapuche world through video and audio clips that bring the viewer into a filmic world of story, myth and reflection by Mapuche elders, poets and activists.

Their world, as it turns out, is not so remote from ours – fraught with the same forces of ecological degradation and commercial exploitation of resources, yet also filtered through life affirming renewal rituals and cultural celebrations. The QR codes embedded in traditional weavings are less a technological intervention than an ironic interplay between culture and commodification, digitization and identity.

Extending the conceptual frame, Bert continues to experiment with this multi-layered format, working to date with Mapuche, Navajo, Acoma, Maya, Mixtec and Zapotec weavers and cultural advisors. The result is a series of 40 embedded films that “de-code” cultural messaging and create a bond between the distant viewer and the intimacy of the community of indigenous artists and storytellers. Key to the project is the insertion of Native languages as a resurgence of a stamp of identity, often erased in the shadow of colonialism and its new global forms.

By enlisting the input of Indigenous storytellers and weavers who physically re-insert the codes into traditional design motifs, Bert collapses the duality of Traditional/Contemporary into art forms that enable a new and more urgent conversation to take place. The dialogue is also at play among indigenous migrants to Los Angeles, and it is in these communities where Bert’s new series creates a public visual voice of the transmigrant experience. For example, in Welcome to the USA, the artist plays with the idea of “borders” by framing the experience of transmigrants from a kaleidoscopic view – suggesting surveillance under the watchful eye of border patrols, as well as the fluctuating and dizzying effects of the migrant experience. The lacework design of the border has a double-meaning, suggesting an element of home and the hand-made, (a visual “wordplay” on the often harsh labor conditions of migrant braceros), while at the same time bleeding into barbed wire coils that entrap the journeying migrant at the crossroads. The contradictions that come with that crossing are found at arrival, when the dark side of the American Dream keeps the migrant in its shadows.

The brilliance of Bert’s conceptual turns lies in an interplay between a ‘digitized identity,’ accessed by techno-devices that are themselves the artifacts of the global economy, and traditional Indigenous art forms deployed to turn expected representations (of language, of culture) inside out. In these ways, his Encoded Textiles as an evolving body of work creates a new narrative thread of cultural regeneration.
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About the artist
Guillermo Bert was born in Santiago, Chile in 1959. His career as an artist and arts educator takes many forms – from Art Director of the Los Angeles Times (1995-2000) to Professor of Mixed Media at the Art Center School of Design, Pasadena, California. Highlights from his exhibition accomplishments and film screenings include more than 30 venues: MoLAA (Museum of Latin American Art); Pasadena Museum of California Art; Museum of Art and Design, New York; with forthcoming projects scheduled in conjunction with L.A./L.A. Pacific Standard Time and the Folk and Craft Museum; the UCR (Riverside) Museum of Art and the Nevada Museum of Art. His work has been reviewed nationally and internationally by the Smithsonian Magazine, El Pais (Spain), the LA Times and the LA Weekly, and supported by the Center for Cultural Innovation and the National Association of Latino Arts and Culture.
More information: http://gbert.comhttp://encodedtextiles.com/

About the text author
Tressa Berman, Ph.D. is an anthropologist who specializes in contemporary art and cultural heritage. She is former professor of anthropology and art (Arizona State University and California College of the Arts), and has taught at the San Francisco Art Institute, University of Technology, Sydney (UTS) and Queensland College of Art in Australia. Her second book, No Deal! Indigenous Art and the Politics of Possession, brought together curators, artists and anthropologists, and stemmed from curatorial work over the last 20 years. She has written for New Art Examiner, Art Papers, Fabrik Magazine, REVIEW: Art of the Americas, Cultural Survival Quarterly, art catalogues and online platforms.

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