Je me souviens | ANDRÉS SALAS

December 1, 2016

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Je me souviens (Yo recuerdo) – Trailer
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Imágenes de la película | Stills from the film

Demo creada con el algoritmo de montaje en tiempo real | Demo version created in real time with the video-editing algorithm
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In my begining is my end
T.S Eliot

Je me souviens (Yo recuerdo) es una instalación de video mono canal, resultado del trabajo durante siete meses con cinco refugiados políticos colombianos que viven en la ciudad de Sherbrooke, al sur este de Quebec. A través de diferentes texturas de imagen y sonido, este trabajo propone al espectador diferentes lecturas e interpretaciones de la vida en exilio. Inspirados por la teoría de reconocimiento del filosofo alemán Axel Honneth, y ayudados por video cámaras, cada participante del proyecto exploró “tres esferas de interacción” en sus vidas cotidianas — amor, derechos, y solidaridad — al tiempo que reflexionaban acerca de su pasado en Colombia. Estos videos son integrados a retratos audiovisuales de Sherbrooke y de diferentes ciudades en Colombia, a través de imágenes y ecos que mezclan pasado y presente. No se presentan entrevistas preparadas, solo voces en off de los cinco personajes que junto con diversos paisajes sonoros forman la voz de la película.

Un algoritmo de montaje de video desarrollado para el proyecto, mezcla imágenes y sonidos en tiempo real, presentando una nueva versión de la obra en cada proyección. Esta técnica de montaje eterno construye una película sin duración determinada, sin inicio ni final, hablando así del exilio como un circulo cerrado, un déjà vu permanente en donde recuerdos, presentes y futuros de los protagonistas se mezclan. Esta pieza presenta cinco visiones del exilio, cinco vidas con diferentes pasados y con diferentes razones para vivir en Canadá, que juntas crean un complejo retrato de los refugiados políticos Colombianos en Quebec.

Los protagonistas

Ana Cecilia, 53 años
Trabajo como adjunta del ejercito nacional de Colombia durante 15 años en la región de Norte de Santander. Desde Octubre de 2002 fue declarada objetivo militar por el grupo ELN (Ejercito de Liberación Nacional). Madre de cinco hijos y dos hijas, vive con Andrés Felipe su hijo menor de 13 años. Conocida por sus talentos culinarios dentro de la comunidad Colombiana en Sherbrooke, su casa es un lugar de encuentro para muchos inmigrantes. Ana Cecilia vive en Canadá desde noviembre de 2008.

Juan Ovidio, 49 años
Trabajador social, defensor de derechos humanos y docente. Fue amenazado por grupos de extrema derecha después de participar en procesos de veeduría ciudadana para la denuncia de crímenes del ejercito nacional contra la población civil en el oriente antioqueño. Ovidio partió de Colombia junto con su esposa y sus dos hijos después de sobrevivir a una tentativa de homicidio en el 2002. Es muy conocido dentro de la comunidad Colombiana gracias a su trabajo con Colombiestrie (asociación de colombianos de la región de la estrie) y por haber sido candidato al consejo municipal de Sherbrooke en las pasadas elecciones. Vive en Sherbrooke desde septiembre de 2003.

Dini, 21 años
Dini dejó Colombia para vivir junto con mamá y su hermana en Quito, Ecuador, desde donde luego viajaron a Canadá. En silla de ruedas desde su nacimiento, su sueño es regresar a Colombia para estar junto a su abuela. Actualmente está terminando su bachillerato y acaba de obtener su permiso para conducir. Mantiene un estrecha relación con su hermana Dana y con su sobrino Alejandro. Dini vive en Sherbrooke desde octubre de 2010.

Cristina, 52 años
Juez en Colombia, dejo viajó a Canadá después de haber sido amenazada en múltiples ocasiones. Trabajo en el departamento de Antioquia durante los años 90, época en la cual Medellín fue considerada como una de las ciudades mas peligrosas del mundo. Actualmente esta terminando sus estudios en trabajo social y espera poder trabajar con población indígena afectada por problemas de drogadicción y alcoholismo. Madre de dos hijos y una hija, Cristina vive en Sherbrooke desde noviembre de 2002 con Claude, su esposo Quebequense.

Dimas, 23 años
Hijo del único mecánico de La Unión Peneya, un pequeño poblado en el Caquetá, Dimas fue desplazado junto con su mama y sus dos hermanos después del asesinato de su papá. Dimas llegó a Sherbrooke en noviembre 2005, después de vivir en Florencia y en Neiva como desplazado. Hoy vive con su familia en Drumondville, QC.
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Sobre el autor
Andrés es un artista en arte mediático, activamente comprometido con las comunidades en las cuales ha tenido la oportunidad de vivir y trabajar. Con un fuerte interés en el arte público, su trabajo refleja una conciencia política inspirada por el deseo de un cambio social. Ingeniero de formación, fotógrafo por pasión y realizador audiovisual por accidente, Andrés considera la academia y el arte como espacios claves para re-pensar nuestra sociedad y nuestra forma de vida. Aprendiz de la prestigiosa agencia de fotografía VII en la ciudad de Nueva York, recibió su titulo de maestría en media experimental de la Universidad de Quebec en la ciudad de Montreal en el año 2015. Ha viajado a lo largo de América y actualmente su trabajo se enfoca en la realidad de exiliados que buscan re-construir sus vidas lejos de sus lugares de origen. Su trabajo ha sido parte de PHotoEspana en la ciudad de Madrid y ha sido exhibido en el Centro de la Imagen en la ciudad de México D.F.
.www.andresalas.com
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In my begining is my end
T.S Eliot 

Je me souviens (I remember) is a single-channel video installation created after working for seven months with five Colombian political refugees living in Sherbrooke, a city in southeastern Quebec. Through multiple image and sound textures, it invites the viewer to have different readings and interpretations of life in exile. Inspired by the theory of recognition developed by the German philosopher Axel Honneth, each participant of the project used a video camera to explore three “spheres of interaction”— love, rights, and solidarity — in their daily lives, while reflecting about their past in Colombia. These video recordings are connected to audio-visual portrayals of Sherbrooke and Colombian cities, through dreamy visions and echoes of a past-present mixed reality. There are no stage interviews but only voice-overs of the five characters, which together with different soundscapes form the voice of the film.

A video-editing algorithm developed for the project mixes images and sounds in real time, presenting a new version of the piece at each projection. This technique of eternal editing builds up a film without a fixed duration, nor a beginning or an end, speaking of exile as a closed circle, a continuous déjà vu where memories, presents and futures of the main characters are mixed. This piece presents five glimpses of living in exile, five lives with different pasts and different reasons for living in Canada that complement each other all the same, creating a complex portrait of Colombian refugees in Quebec.

The characters

Ana Cecilia, 53 years old
Ana Ceclia worked with the Colombian army in the region of Norte de Santader. Infiltrated in guerilla groups for 15 years she was declared a target by the ELN group in 2002. She is the mother of three sons and two daughters, and she lives with her youngest son, Andrés Felipe, who is 13 years old. Thanks to her culinary talents, Ana Ceclia is very well-known within the local Colombian community, and her home has become a place where immigrants of different origins meet every day. She has been living in Canada since November 2008.

Juan Ovidio, 49 years old
Juan Ovidio was a social worker, human rights activist and teacher in Colombia. After participating in a watchdog group regarding the responsibility of the Colombian army in crimes against civilian population, he was menaced by extreme right-wing groups. Juan left Colombia together with his wife and two children after surviving an assassination attempt in 2002. He is very well-known within the immigrant community thanks to his work with Colombiestrie, an association for Colombians living in Sherbrooke and the surrounding region, and because of his participation as a candidate in the last municipal elections. He has been living in Sherbrooke since September 2003.

Dini, 21 years old
Dini left Colombia with her mother and sister, and together they relocated to Quito, Ecuador. After living there for several years, they moved to Canada as refugees. Dini has been in a wheelchair since birth, and her dream is to go back to Colombia to be with her grandmother. She is finishing high school and just received her driver’s license. She has a very close relationship with her sister Dana and her 4-year-old nephew Alejandro. Dini has been living in Sherbrooke since October 2010.

Cristina, 52 years old
Cristina was a judge in Colombia. During the 1990s, she worked in Antioquia, a region whose capital, Medellin, was considered one of the most dangerous cities in the world. After multiple threats were made against her life, Cristina left for Canada. She is finishing her studies in social work and is planning to work with indigenous communities facing drug addiction and alcoholism. She is the mother of two sons and a daughter and she is married to a Quebec-born man named Claude. She has been living in Sherbrooke since 2002.

Dimas, 23 years old
Dimas’ dad owned the sole garage for cars in La Union Peneya, a small village in the Caqueta region. After his father was assassinated, Dimas was displaced with his mother and two brothers to the cities of Florencia and Neiva. He arrived in Sherbrooke in November 2005 and today lives with his family in Drumondville, Quebec, where he works in a truck repair shop.
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About the Author
As a media artist, Andrés is actively committed to the communities where he has worked and lived. Andrés has a strong interest in public art, and he considers academia and art to be critical tools for rethinking our society and our ways of living. His work reflects a political consciousness founded on the desire for social change. After studying Industrial Engineering, his passion for art led him to become a photographer and experimental filmmaker. He interned at the prestigious VII Photo Agency in New York City and later received a master’s degree in Experimental Media from Université du Québec à Montréal in Montreal, Canada. In pursuit of understanding the Latin American identity, Andrés has travelled across the Americas and currently focuses his work on the reality of exiles and immigrants who re-build their lives far from their home countries. His work has been included in the PHotoEspaña festival in Madrid and has been display at Centro de la Imagen in Mexico City.
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